L'importanza dell'omega-3 nel trattamento dell'artrite canina

Scritto da dott.ssa Barbara Lombardi nella categoria Cani
L'importanza dell'omega-3 nel trattamento dell'artrite canina

Confrontati con gli oli minerali, gli integratori di olio di pesce assunti per tre mesi migliorano la sopportazione del dolore, la zoppia e le malattie alle giunture nei cani che soffrono di osteoartrite, secondo uno studio randomizzato, a doppio cieco e multicentrico.

Il gruppo degli oli di pesce mostra anche un aumento significativo del livello di acidi grassi omega-3 nel sangue, legato a miglioramenti clinici, come afferma il dott. Stephen Mehler, DVM, DACVS. Gli integratori di olio di pesce sembrano essere sicuri, non spesso associati con la diarrea legata a questi trattamenti, come riportato dal Dr. Mehler e i suoi collaboratori nell'articolo Prostaglandine, Leucotrieni e Acidi grassi essenziali.

L'olio di pesce contiene grandi concentrazioni di acidi eicosapentaeonico (EPA) e acido docosaesaenoico (DHA), che sono acidi grassi omega-3 polinsaturi a catena lunga che rimpiazza parzialmente l'acido aracidonico (ARA) dalla membrana delle cellule. Secondo i ricercatori, anche se l'ARA è una componente che tende a far infiammare le molecole, come i leuctrieni e le prostaglandine, l'EPA e il DHA aumentano l'infiammazione delle molecole che inibiscono il metabolismo dell'ARA. Di conseguenza l'effetto rete degli integratori di olio di pesce "è una riduzione nel sistema antinfiammatorio in modo continuo e all'interno della giuntura".

Gli integratori con EPA e DHA possono potenzialmente migliorare l'artrite reumatoide e altre malattie infiammatorie. Per valutare in modo corretto i suoi effetti sulla osteoartrite dei cani, i ricercatori hanno scelto casualmente 74 cani di razza pura e di razza mista di età tra i 2 e i 14 anni, con una osteoartrite confermata tramite radiografie delle giunture delle gambe e del coxo femorale, per ricevere o un olio minerale medico (placebo) o un olio di pesce con un rapporto EPA-DHA di 3:2. L'integratore è di 69 mg per kg di peso corporeo ogni giorno. Lo studio esclude i cani che non potevano ricevere NSAID, che prendevano già altri integratori di omega-3, o le cui giunture erano state sottoposte a interventi chirurgici, come quelli legati all'instabilità dei legamenti del crociato, alla lussazione della rotula mediale o laterale di secondo grado, o alla lussazione dell'anca.

Al giorno 42 dello studio, il rumore delle articolazioni, il dolore, il gonfiore è migliorato di circa il 50% nei cani che assumono olio di pesce, mentre resta immutato nei cani che ricevono il placebo (P<.0001). Il gruppo che riceve l'olio di pesce mostra anche dei miglioramenti sulla stessa scala dal punto di vista clinico generale, mentre il gruppo che assume il placebo non mostra cambiamenti rispetto al momento di inizio dello studio (P<.0001). In entrambi i casi, i miglioramenti legati al trattamento con olio di pesce si presentano fino al giorno 84, mentre il gruppo che assume il placebo resta sempre uguale a se stesso.

La tendenza alla zoppia e alla sensazione di fastidio nel gruppo che assume l'olio di pesce mostra un miglioramento verso il 42esimo giorno dello studio, ma questi non migliorano in modo significativo rispetto ai cani che assumono il placebo, almeno fino al giorno 84. Su una scala in base 10, la zoppia migliora da 4 a 5 nel gruppo che assume il placebo, per tutto il corso dello studio (P<.0001). Allo stesso modo, nel gruppo che invece assume il trattamento con olio di pesce, la sensazione di dolore migliora, passando da 5 a meno di 1 su di una scala visuale di 12 punti. I ricercatori hanno dimostrato che la zoppia e il dolore potrebbero impiegare più tempo a migliorare rispetto ad altre misure, dal momento che sono aggravate da dei meccanismi cronici di compensazione, di stimolazione dei nervi, di atrofia muscolare, tutte condizioni che impiegano una certa quantità di tempo a guarire.

I test fatti sulle membrane dei globuli rossi dimostrano che le proporzioni nella circolazione di ARA rispetto alla circolazione di EPA e DHA paragonabili tra i due diversi studi dalla linea base, erano significativamente più basse (P <0,0001) nel gruppo soggetto a trattamento al giorno 42, e sono rimaste significativamente più basse in questo gruppo arrivati al giorno 84 dello studio. Non ci sono stati effetti contrari gravi in ​​nessuno dei due casi; tuttavia, quattro cani (due per gruppo) hanno sviluppato diarrea che si è risolta dopo alcuni giorni di terapia con metronidazolo, e due cani del gruppo placebo hanno abbandonato la sperimentazione per ricevere analgesia di salvataggio.

"Il significato clinico dei risultati statistici era immediatamente evidente", hanno concluso i ricercatori. "I pazienti che hanno ricevuto un'integrazione giornaliera di olio di pesce hanno mostrato consistenti miglioramenti clinici nella percezione del dolore, nella disfunzione e nella salute generale alla conclusione dello studio." Studi futuri dovrebbero valutare gli effetti a lungo termine di questo particolare supplemento 3:2 di EPA e DHA, potenzialmente a confronto con NSAID o altre forme di EPA e DHA.

Barbara Lombardi
dott.ssa Barbara Lombardi

Barbara Lombardi è una veterinaria nonché scrittrice freelance specializzata sul tema della salute e del benessere degli animali domestici. Amante appassionato di cani e gatti, Barbara ha una grande esperienza nella scrittura di articoli sulla cura dei nostri amici animali.

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