7 alimenti pericolosi nel cibo per cani (secondo la scienza)

Scritto da dott.ssa Barbara Lombardi nella categoria Cani
7 alimenti pericolosi nel cibo per cani (secondo la scienza)

Il cibo per cani può costare molto, nonostante ciò molti proprietari preferiscono sostenere costi elevati e acquistare prodotti contenenti ingredienti di qualità superiore per offrire il meglio ai propri cani.

Con questo articolo vogliamo mettere in discussione questa teoria poiché non tutti gli alimenti per cani sono creati allo stesso modo e alcuni alimenti per cani molto costosi non sono sempre realizzati con i migliori ingredienti. Sfortunatamente, ci sono produttori e aziende produttrici di alimenti per animali domestici che lasciano che il potenziale profitto offuschi la necessità di fornire un cibo per cani di alta qualità, sano e sicuro.

Per questo, prima di acquistare un prodotto, bisogna chiedersi chi produce il cibo per i nostri animali domestici e come, poiché alcune parti sospette che compongono il cibo sono in realtà molto più dannose di altre ed è la scienza stessa a dimostrarlo. Esaminiamo insieme i quattro ingredienti più pericolosi presenti nel cibo per cani in modo da poterli evitare.

I conservanti artificiali

Tutti i consumatori sanno che esistono dei conservanti artificiali utilizzati per mantenere nel tempo gli alimenti. Tuttavia, ciò che non sanno è che i conservanti sono spesso usati per mantenere i grassi e gli oli all'interno del cibo per cani. Raccomandiamo sempre di considerare le quantità presenti di conservanti artificiali all'interno del cibo prima di acquistarlo.

Ma non tutti i conservanti sono cattivi

Esistono conservanti naturali e sono molto più sicuri per gli animali domestici rispetto a quelli artificiali come per esempio la vitamina C e la vitamina E conosciuti rispettivamente anche come ascorbato e tocoferolo. Questi conservanti naturali sono considerati sicuri per cani e umani, anche se a causa del costo leggermente più elevato di questi ingredienti naturali grezzi, molte aziende di alimenti per cani scelgono invece di utilizzare conservanti sintetici, perché sono più economici.

Il primo sospettato è l'etossichina

Alcuni studi hanno osservato infatti gli effetti negativi ( 1 ) dell'etossichina diversi decenni fa, eppure ad oggi viene ancora utilizzato nei mangimi e spesso trovato nella lista degli ingredienti per alimenti per cani perché non è stata ancora trovata alcuna alternativa, secondo alcuni produttori di alimenti per animali domestici. Ma le conclusioni dello studio menzionato sono preoccupanti e dicono:

Elementi di tossicità e mutagenici sono stati osservati in studi in vivo e in vitro che mostravano i suoi potenziali effetti dannosi.

Ma che cos'è esattamente l'etossichina? Il composto sintetico etossichina è un conservante artificiale. È comunemente usato negli alimenti per cani, anche dopo che è stato stabilito che il suo utilizzo aumenta il rischio di tossicità nei cani, ma questo non è il suo unico attributo. Inoltre, l'etossichina viene anche utilizzata come pesticida.

È quindi una sostanza che viene utilizzata per uccidere efficacemente l'organismo vivente, viene utilizzata come additivo insieme ad altri ingredienti per alimenti per cani.

Dovete sapere che l'etossichina è stata originariamente sviluppata ( 2 ) nell'industria della gomma per evitare che la gomma stessa si spezzasse a causa dell'ossidazione dell'isoprene, purtroppo ancora oggi è utilizzata nel processo di fabbricazione della gomma dove viene applicata come agente indurente. La FEDIAF non ha lasciato passare inosservato questo aspetto e sta attualmente studiando il suo ruolo nello sviluppo di complicanze del fegato e del sangue generato dall'etossichina.

Nel tempo è stato dimostrato che la somministrazione prolungata di alimenti contenenti etossichina ( 3 ) causa la morte delle cellule del fegato, con lo sviluppo dei seguenti sintomi: diminuzione dell'attività fisica, ridotta attività della minzione, urine di colore marrone) e gengive pallide. 

BHA e BHT

Mentre l'etossichina è attualmente sotto inchiesta ed è stata indicata come uno dei primi ingredienti da rimuovere dai mangimi, alcuni altri conservanti artificiali presenti negli elenchi degli ingredienti per alimenti per cani continuano a circolare liberamente.

Un'altra serie di conservanti pericolosi presenti negli alimenti per animali domestici di cui diffidare sono i fratelli BH, già noti a molti proprietari di cani e proprietari di gatti come  BHAidrossianisolo butilato e  BHT conosciuto anche come  idrossitoluene butilato.

Questa combinazione di due agenti pericolosi è così grave che l'Organizzazione Mondiale della Sanità e lo Stato della California hanno etichettato entrambi come composti sospetti cancerogeni, noti anche come agenti cancerogeni. Ecco una citazione diretta dalla classificazione dell'OMS di questi conservanti ( 4 ):

"... una sostanza o miscela esogena che altera le funzioni del sistema endocrino e, di conseguenza, provoca effetti negativi sulla salute in un organismo intatto, nella sua progenie o popolazioni".

Tuttavia, proprio come l'etossichina, il BHA e il BHT possono ancora essere trovati in molti marchi commerciali di alimenti per cani e devono ancora essere adeguatamente controllati dalla FEDIAF e rimossi dalla circolazione. Gli troverai in molti elenchi di ingredienti per alimenti per cani.

Il glicole propilenico

Il glicole propilenico o PG può sembrare familiare alle persone, e questo perché la maggior parte lo conosce come "antigelo". Proprio come gli altri composti precedentemente discussi, si trova in modo spropositante tra gli ingredienti dei cibi per cani per preservare grassi e oli che molti cani trovano deliziosi.

Ovviamente solo perché può avere un buon sapore per i cani non significa che sia buono per il loro corpo. Secondo uno studio ( 5 ) questo agente assunto in dosi elevate, distrugge gli eritrociti ovvero i globuli rossi.

Un altro studio effettuato sui gatti ha dimostrato ( 6 ) che il glicole propilenico provoca anemia negli animali tra gli altri problemi e che non è un conservante sicuro da usare negli alimenti per animali domestici. Dallo studio:

"Questi risultati hanno indicato che il PG non può essere considerato innocuo nemmeno alle concentrazioni consumate dai gatti che seguono diete commerciali".

I colori artificiali e i coloranti

Come regola generale oggi si suppone che quasi tutti gli ingredienti destinati ad uso animale siano veri, sani e non di colore giallo radioattivo o rosso fluorescente.

Secondo uno studio scientifico ( 7 ) è stato osservato che i cani che consumano alimenti che presentano grandi quantità di coloranti artificiali assorbono questi composti nel loro tratto gastrointestinale.

Il colore artificiale conosciuto come Brilliant Blue FCF o indigotine, inibisce la crescita dei cani e molto spesso i cani muoiono a causa delle infezioni e dei virus poiché il colorante causa una ridotta capacità di combattere l'infezione compromettendo la salute generale del cane. Infine, ci sono prove che suggeriscono che l'assunzione regolare di indigotina possa portare allo sviluppo del cancro nel cane ( 8 ).

Il colorante rosso vivo invece noto come Ponceau SX è un colorante sintetico che, quando incluso negli alimenti del cane con una concentrazione del 2%, portano alla morte. Lo dimostra uno studio effettuato per cinque anni su cinque cani, di cui tre sono morti ( 9 ).

Nella stessa famiglia dei coloranti Ponceau SX troviamo il Ponceau 3R che secondo uno studio ( 10 ) una volta inserito nella dieta del cane può avere effetti deleteri sul fegato dopo sole 32 settimane di alimentazione.

Il grasso

Molti produttori di cibo per animali sono riusciti a riconvertire scarti di tessuti organici e rifiuti alimentari in nutrienti che secondo gli stessi produttori apportano effetti positivi sullo stile di vita dei cani.

Come è possibile che l'aggiunta di tessuto di scarto nel cibo si è tradotta in un valore aggiunto da somministrare ai nostri cani? Tuttavia, i produttori di alimenti per animali domestici e alcuni veterinari trovano un modo per spiegare il processo in modo facile ma approfondendo la questione noterete che così non è.

Quando gli animali vengono lavorati al macello, i tagli magri di carne vengono solitamente separati dai grassi dell'animale. Questo grasso insieme ad oli e altri prodotti di origine animale, così come qualsiasi altra forma di grasso su cui i produttori possono mettere le mani, vengono quindi riscaldati e purificati in strutto.

Il grasso reso viene solitamente miscelato all'interno del cibo per cani secco per apportare umidità al prodotto, in realtà si trova spesso tra gli ingredienti presenti negli alimenti per cani anche per rendere appetibile il pasto.

È stato osservato che quando oli e grassi sono elencati tra i primi quattro elementi presenti all'interno un elenco di ingredienti per alimenti per cani allora c'è un'alta probabilità che il cane manifesti complicazioni gastrointestinali ( 11 ).

Tuttavia, non tutti i grassi sono cattivi.

La materia animale che viene solitamente consumata dai cani contiene sia proteine ​​che grassi. Tuttavia, è stato dimostrato che quando questi grassi naturali vengono sostituiti con grassi fusi, il cane dimostra una serie di reazioni negative come perdita di appetito, perdita di pelo, lesioni cutanee, ulcere e malattie.

4 sottoprodotti di origine animale presenti negli alimenti per cani

Il termine "sottoprodotto" è dato dall'industria alimentare per indicare tutte le parti di un animale che non sono composte da tessuto muscolare. Comprende una lunga lista di varie parti del corpo che include organi, tessuti e simili, becchi, zoccoli, code, capelli, ossa, branchie, occhi, denti. La lista non finisce qui, può anche includere cose come tessuti malati e tumori.

Sì, hai letto bene, tumori! Per questo consigliamo di tenere sempre in considerazione quanto detto prima di acquistare un sacchetto di crocchette o umido che include pollo, manzo, maiale, agnello o sottoprodotti di pesce nell'elenco degli ingredienti presenti.

In effetti, la FEDIAF ammette apertamente di consentire l'inclusione di tessuti animali malati per la produzione di alimenti per animali domestici. Ho chiesto alla FEDIAF e ho ricevuto la seguente risposta:

"Gli alimenti per animali domestici processati, compresi gli alimenti per animali domestici costituiti da materiale di animali malati o animali che sono morti diversamente dalla macellazione, attraversano una fase di abbattimento, come il trattamento termico, progettato per uccidere i batteri nocivi".

La cosa che ci confonde è che i cani in natura possono digerire i sottoprodotti di origine animale, infatti se offri ad un cane una carcassa di pollo, la mangerà tutta. Tuttavia, i cani non sono stati pensati per sopravvivere ad alte concentrazioni di sottoprodotti di origine animale simili a quelli che si trovano nei comuni marchi di alimenti per cani e alimenti per gatti.

Secondo una ricerca ( 12 ) mentre i sottoprodotti di origine animale possono essere digeriti, esiste una significativa variabilità nei dati che dimostrano la digeribilità del tratto totale e la digeribilità di una sostanza durante l'intero processo dall'entrata all'uscita nel corpo di un cane.

Questo potrebbe non sembrare un grosso problema; in effetti non è per le aziende produttrici di alimenti per cani che continuano a utilizzare sottoprodotti di origine animale e li includono tra gli altri ingredienti per alimenti per cani, ma queste variazioni non dovrebbero mai e non esisterebbero mai se un cane ricevesse una dieta nutrizionalmente completa.

I sottoprodotti di origine animale non vengono utilizzati nella produzione di alimenti per cani commerciali a causa del loro valore nutrizionale ma sono utilizzati come riempitivi economici per l'azienda.

L'economia dell'industria del cibo per cani afferma che l'uso di sottoprodotti come riempitivi tra gli ingredienti del cibo per cani produrrà margini di profitto più elevati. Questo è tutto, la salute e la nutrizione di un cane non vengono considerate e tutto ciò lo dimostra.

I sottoprodotti, sebbene digeribili poiché facilmente disgregabili, non vengono assorbiti così facilmente dal sistema dei cani e ciò non sorprende poiché parti come becchi, peli e branchie sono molto difficili e se non impossibili da digerire e assimilare ( 13 ).

Conclusioni

È chiaro sia ai proprietari che ai produttori, molti dei marchi commerciali di alimenti per cani alcuni dei quali sono molto popolari tra i proprietari di animali domestici, contengono ingredienti per alimenti per cani controversi e discutibili, potenzialmente pericolosi che possono essere e talvolta anche dimostrati, tossici per cani.

Con ingredienti alimentari per cani come l'etossichina un noto pesticida, l'indigotina molto famosa per essere un probabile cancerogeno, i tessuti animali di scarto e le parti di animali malati, ci si deve davvero chiedere se i produttori di alimenti per cani si preoccupano della salute, della sicurezza e del benessere dei nostri cani.

Certo, il loro marketing e le loro pubblicità parlano di un grande supporto e affermano che esistono e vengono introdotti nei loro prodotti per migliorare la vita dei cani ma le prove che troverete nei loro ingredienti suggeriscono il contrario, e ci sono ricerche scientifiche a supporto di questa conclusione.

Per questo motivo consigliamo sempre di assicurarsi e capire e studiare le etichette degli alimenti, di fare attenzione alle aziende che danno la priorità alle pubblicità e alle campagne di marketing, perché non usano quei fondi per la ricerca o l'acquisto di ingredienti di qualità superiore.

Barbara Lombardi
dott.ssa Barbara Lombardi

Barbara Lombardi è una veterinaria nonché scrittrice freelance specializzata sul tema della salute e del benessere degli animali domestici. Amante appassionato di cani e gatti, Barbara ha una grande esperienza nella scrittura di articoli sulla cura dei nostri amici animali.

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